Culture, Histoire et Patrimoine de Passy

Début du Petit âge glaciaire à Passy (1303)

Lire notre revue Vatusium n° 10, p. 6.
Lire aussi Mémoire du Mt-Blanc, p. 36 à 41, 84.

Le petit âge glaciaire (1) (PAG) est une période climatique froide survenue en Europe et en Amérique du Nord entre les années 1303 et 1860 (2) approximativement. Elle se caractérise par des périodes d’avancées puis de maximum successifs des glaciers, auxquelles correspondent plusieurs minimums de températures moyennes très nets.

  1. On trouvera également des références au PAG sous les terminologies de « petit âge de glace », « petite période glaciaire » ou encore « petite glaciation. » Dans les publications anglophones, l’abréviation LIA est fréquemment utilisée, pourLittle Ice Age.
  2. Françoise Labalette, « Les terribles ravages du « grand hyver » inHistoria, mars 2009, no 759,p. 47.
Retraits et avancées des glaciers  pendant le Petit âge glaciaire (Source : Société suisse de géomorphologie)

Retraits et avancées des glaciers pendant le Petit âge glaciaire (Source : Société suisse de géomorphologie)

Le Petit Age Glaciaire (1350-1850 apr. J.-C.) a été caractérisé par la plus importante récurrence glaciaire de l’Holocène*, avec trois maxima vers environ 1350, 1600 et 1820/1850

* L’Holocène (du grec ancien holos – ὅλος : entier, et kainos – καινός : récent) s’étend sur les 10 000 dernières années.

Cette dernière période du Quaternaire correspond à l’avènement du Mésolithique, du Néolithique et des cultures ultérieures. C’est le début de l’expansion rapide de l’espèce humaine. (site histoiredutemps)

Spirale du temps géologique  Diagramme de l'échelle des temps géologiques. (source : Wikipedia, échelle des temps)

Spirale du temps géologique Diagramme de l’échelle des temps géologiques. (source : Wikipedia, échelle des temps)

Le Petit âge glaciaire situé dans l’évolution du climat (Source : site Dans l'ère du temps)

Le Petit âge glaciaire situé dans l’évolution du climat (Source : site Dans l’ère du temps)

« Le début du Petit âge glaciaire n’est pas établi de manière précise. Les différentes indications que l’on trouve dans la littérature scientifique semblent d’une manière générale renvoyer au Moyen Age tardif. […]
Les avancées glaciaires seraient plutôt dues à une augmentation notable des précipitations, plus qu’à une baisse significative des températures. Ainsi, l’avancée des glaciers serait la conséquence d’une hausse de plus de 25% des chutes de neige hivernales, tout particulièrement durant la première partie du PAG. Ceci a favorisé l’accumulation glaciaire, faisant basculer le bilan de masse dans le sens d’une réavancée des glaciers (Vincent et al, 2005). » (site Glaciers du Mont-Blanc. Mémoire du climat)
Cette période succède à l’optimum climatique médiéval (OCM), une période plus chaude. Cependant, elle est contemporaine d’une série bien plus longue d’hivers froids, entre les XIIIe et XXe siècles. Le petit âge glaciaire a d’abord été considéré comme un phénomène global, mais une meilleure connaissance de l’optimum climatique médiéval est venue tempérer cette affirmation. (Wikipedia)
Quelques grands événements climatiques peuvent être soulignés comme des points de repère d’un petit âge glaciaire étendu du XIIIe siècle au milieu du XIXe siècle : – 1250 : début de l’extension de la calotte glaciaire en Atlantique ;
– 1300 : les étés jusqu’alors chauds cessent de l’être de façon nette ;
– 1315 : précipitations soutenues et grande famine de 1315-1317 ;
– 1550 : début théorique de l’expansion mondiale des glaces ;
– 1650 : premier minimum climatique.

La fin du petit âge glaciaire est, quant à elle, fixée au milieu du XIXe siècle.

D’après Emmanuel Le Roy Ladurie, l’un des précurseurs de l’étude de l’histoire du climat en France, il serait raisonnable de prendre comme limites du petit âge glaciaire en Europe d’une part le début du xive siècle (de nombreux étés frais et hivers rudes, plus nombreux qu’au XIIIe qui fait partie du Petit Optimum Médiéval) et d’autre part les années 1860. Les dernières découvertes semblent mettre en évidence 3 phases particulièrement virulentes au sein du petit âge glaciaire : de 1303 à 1380, durant le dernier tiers du xvie siècle et de 1815 à 1860.

Pour en savoir plus, voir les sites suivants :

Société suisse de géomorphologie
Histoire du temps
Wikipedia, article échelle des temps
Dans l’ère du temps

Glaciers du Mont-Blanc. Mémoire du climat :

–  le glacier des Bossons autrefois
– les optimums climatiques et le petit âge glaciaire dans les Alpes et la haute vallée de l’Arve
du petit âge glaciaire… jusqu’à nos jours

Autres pages sur Passy (comté de Genève) et ses alentours au XIVe siècle : le comté de Savoie.  

Découvrez le n° 17 de notre revue Vatusium, La traversée de Passy au XVIIIe siècle, et ses nombreux BONUS, ajoutés sur ce site

Les récits des premiers voyageurs qui ont traversé Passy :

Histoire des lettres de W. Windham et P. Martel relatant leurs voyages à Chamonix (1741 et 1742) par Théophile Dufour 

–   William Windham, Relation d’un voyage aux glacières de Savoie en l’année 1741
–  Pierre Martel, Voyage aux glacières du Faucigny (août 1742)

Les Voyages dans les Alpes d’Horace-Bénédict de Saussure (éd. 1779, 1786, 1796)
 Horace-Bénédict de Saussure (1740-1799) à Passy

le voyage de l’Impératrice Joséphine à Passy et Chamonix (juin 1810)
 Le voyage de l’Impératrice Marie-Louise à Passy et Chamonix (juillet 1814)
– Le voyage de Napoléon III et l’impératrice Eugénie à Passy et Chamonix en 1860
– Le voyage de Victor Hugo à Passy et Chamonix en 1825

Découvrez aussi, sur notre site, la richesse et la variété du patrimoine de Passy :
 Les ex-voto du temple romain de Passy
– Le château médiéval de Charousse à Passy
– Le retable de la Chapelle de Joux, à Passy
– La conduite forcée de 1947-1952 et la production hydroélectrique à Passy
– L’Arve des Gures aux Egratz, à Passy
– Vues panoramiques sur le Mont-Blanc depuis Passy
– L’inalpage dans les « montagnes » de Passy, « l’emmontagnée », et la « remuée » pendant l’été
– La gare de Chedde à Passy et la ligne Le Fayet-Chamonix
– La sculpture d’Albert FERAUD (1921-2008), La Porte du soleil (1973), sur la « Route de la Sculpture Contemporaine » à Passy
– La stèle de la Torchette à Passy et les commémorations du maquis de Montfort

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